Op Cruise: wat komt erbij kijken?

Gaat u voor het eerst op cruisevakantie? Dan spelen er waarschijnlijk veel vragen door uw hoofd over hoe het in zijn werk gaat. Het is niet niks, zo’n prachtige lange reis aan boord van een schip. Hoe zal het u bevallen op een zee- of riviercruise? En hoe gaat het met uitstapjes? Wat vraagt een cruise aan voorbereiding? Een introductie.
Op een cruise kunt u op een relaxte manier de wereld ontdekken zonder telkens weer uw koffers uit te moeten pakken. Uw schip vaart vaak ook  terwijl u van uw nachtrust geniet.  Weinig andere vakanties bieden het gemak en de uitgebreide mogelijkheden om te genieten van vele bestemmingen, mooie vaartochten, fantastische excursies aan wal plus een breed scala aan activiteiten aan boord. Uw schip is als een luxe hotel met diverse publieke open ruimtes, fijne restaurants en elegante passagiershutten, veelal met uitzicht op zee of afwisselend voorbijtrekkend landschap op een riviercruise. De hutten hebben soms ook een Parijs balkon of een privéveranda. Het percentage tevreden vakantiegangers is bij cruises erg hoog.

Zeeziekte

Misschien lijkt een cruise u ook fantastisch, maar denkt u: word ik niet zeeziek op zo’n schip? Dat gebeurt echt zelden! De cruiseschepen kennen de route en volgen de weersvoorspellingen, ze hebben moderne stabilisatoren zodat er heel wat moet gebeuren wil de stabiliteit van het schip in het geding zijn. Bovendien zijn er effectieve, preventieve geneesmiddelen waardoor zeeziekte onderdrukt kan worden. Op riviercruises heeft u hier sowieso minder mee te maken. Medicatie meenemen voor het geval dat, kan natuurlijk.

Kleding

Kies sowieso voor comfortabele kleding. Het dagelijkse leven aan boord en in de aanleghavens is ontspannen en informeel. Vanzelfsprekend is lichte kleding prettig voor warmere klimaten, maar bent u onzeker over het weer, neem dan vrijetijdskleding mee waarbij u extra laagjes over elkaar kunt aantrekken naarmate het kouder is. Goede (wandel)schoenen zijn onmisbaar. Regenjas, hoed, paraplu en handschoenen kunnen handig zijn. Vergeet zwemkleding niet en als u wilt sporten op het schip, neem dan sportkleding mee. Als avondkleding is het verstandig te zorgen voor  nette vrijetijdskleding en voor gala’s wordt vaak een kledingvoorschrift gegeven. Op de ene cruise is dat formele (gala-)kleding, op de andere cruise is het informeler en volstaat feestelijke kleding. Voor sommige excursies aan wal is aangepaste kleding nodig, zoals bedekkende kleding voor kerken.

Bagage

Zorg dat u goed op de hoogte bent van de bagagevoorschriften die tijdens uw reis aan de orde zijn. Ingecheckte bagage is mogelijk niet altijd toegankelijk, of u nu vliegt of op een andere manier naar uw schip gaat. Belangrijke en waardevolle zaken zoals identificatiebewijzen, tickets, douaneformulieren, medicijnen, juwelen, geld, credit- en bankkaarten houdt u het beste in uw handbagage, samen met de kleren en schoenen die u de volgende dag wilt dragen. Als u vliegt naar uw schip is het zaak het toegestane gewicht van uw koffer in de gaten te houden, wilt u toeslagen voorkomen.
 
 

Eten en drinken

Over eten en drinken hoeft u zich tijdens een cruise geen zorgen te maken! Alles is in ruime en gevarieerde mate aanwezig op het schip en vaak zijn er meerdere eetgelegenheden en mogelijkheden voor een hapje en een drankje. In principe is een cruisearrangement op basis van volpension (inclusief roomservice, high tea en avondsnacks). Wel kan het zijn dat er voor sommige restaurants een supplement gevraagd wordt, afhankelijk van de arrangementen die aangeboden worden. Dranken vallen vaak buiten het cruisearrangement. Aan boord worden vaak aantrekkelijke drankpakketten aangeboden.

Roken

Roken mag op een cruiseschip alleen op bepaalde andere hiervoor aangewezen buitendekken. Elektronische sigaretten zijn vaak toegestaan in passagiershutten en de hiervoor aangewezen buitendekken, maar niet in andere algemene ruimtes van het schip.

Ruimte

Zeeschepen zijn groter dan riviercruiseschepen. Ze worden ook steeds groter tegenwoordig. Op zee zult u zich zeker vrij voelen. U kunt lekker tot rust komen en genieten van het uitzicht over zee. De ruime zeeschepen hebben veel voorzieningen, waar u alle kanten mee op kunt. Er zijn verschillende lichte en riante openbare ruimtes, brede dekken, panoramische uitzichten, vele ruime privéveranda's en grote passagiershutten.
Riviercruiseschepen zijn kleiner, afgestemd op de rivier. Op riviercruises zijn minder openbare ruimten; activiteiten zijn er vaak ook minder nodig. Bruist het op een zeecruise aan activiteiten en entertainment aan boord, op een riviercruise zijn er minder activiteiten omdat het uitzicht al een belevenis op zich is; de wal blijft vaak in zicht en tussenstops zijn meestal ook frequenter. Bij zowel de zee- als de riviercruise bent u op een avontuurlijke ontdekkingsreis naar vele interessante bestemmingen. Vaak bijna iedere dag een andere!
 

(Klein)kinderen

Cruisen is voor alle leeftijden. Op de meeste cruises zijn kinderen van harte welkom. Op themacruises kan dat natuurlijk anders zijn. Er zijn ook organisaties die kleine schepen charteren om een cruise op maat samen te stellen voor hun doelgroep. Let op: cruises hebben vaak een internationaal karakter en een internationaal gezelschap waarbij de voertaal aan boord en tijdens excursies geen Nederlands is. 

Mobiliteitsbeperking

Zit u in een rolstoel of scootmobiel of heeft u een mobiliteitsbeperking, dan is het goed opletten of de cruise van uw keuze voor u wel geschikt is. Soms kan of mag een rolstoel aan boord niet worden gebruikt. Ook bij ontscheping, zeker met tenderboten/sloepen, is het belangrijk na te gaan wat de mogelijkheden zijn. Het kan voorkomen dat gasten met een mobiliteitsbeperking niet altijd aan wal kunnen. Houd daar rekening mee. Er zijn ook cruiseaanbiedingen die sowieso geschikt zijn voor mensen met een mobiliteitsbeperking. Met een rollator kunt u wat makkelijker op een cruise terecht, maar ook dan is het opletten of de cruise wel geschikt is. Is het schip rollatorvriendelijk en zijn er excursies afgestemd op uw mobiliteit en wensen? Dan is cruisen een ideale manier om meer van de wereld te zien met een rolstoel of een andere mobiliteitsbeperking, zeker wanneer u opstapt in Nederland.

Op het schip

Vanzelfsprekend is er op het schip altijd iets te doen. Er zijn allerlei faciliteiten en er worden programma’s georganiseerd om te zorgen dat u zich niet hoeft te vervelen. U kunt relaxen bij het zwembad, sporten (yoga, fitness) in het fitness center of op het dek, uzelf verwennen met een spabehandeling, genieten van de luxe winkels, meedoen aan verschillende groepsactiviteiten zoals kook- en computerlessen, met elkaar kaarten, genieten van lezingen, optredens en voorstellingen, enzovoort. Let wel, de ene cruise is daarin servicegerichter dan de andere. Ook dat kunt u meenemen bij het bepalen van uw keuze.

Avondleven

Het avondleven op een cruiseschip maakt u net zo druk of ontspannen als u zelf wilt. U kunt dansen in de nachtclub, uzelf trakteren op spannende shows, uw geluk beproeven in het casino, of genieten van live-entertainment en een cocktail in één van de lounges. U kunt ook tot rust komen in uw eigen hut en genieten van een fijne film.

Excursies

Alle cruises voorzien in leuke begeleide excursies aan wal.  Als u uw cruise hebt geboekt, kunt u vaak ook al gemakkelijk bij de reisorganisatie of online uw excursies aan wal kiezen. Let op, aan deze excursies zijn vaak wel extra kosten verbonden. Soms zijn ze inclusief maar meestal niet. Natuurlijk kunt u er, afhankelijk van de bestemming, aan wal soms ook zelf op uit. U doet dan zelf onderzoek, wat u zoal wilt zien en wat er mogelijk is gezien het vervoer en de tijd die er is. Excursies die u zeker wilt maken kunt u beter op tijd regelen zodat u zeker weet dat u ze kunt maken.
Veel mensen verkiezen een gezamenlijke excursie onder begeleiding, omdat dan alles geregeld is en er speciale gidsen zijn die vertellen over de bezienswaardigheden die worden aangedaan. U ziet veel in korte tijd.

(On)betaalbaar

Er zijn cruisevakanties voor ieder budget. In een cruiseprijs is vaak het volgende inbegrepen: accommodaties, activiteiten en entertainment aan boord, alle maaltijden en de reis van bestemming naar bestemming. Wat u extra geld kost, is het bedrag dat u uitgeeft aan dranken, maaltijden in specialiteitenrestaurants, optionele excursies aan wal, persoonlijke diensten zoals spa-behandelingen en veelal ook fooien.
Vergelijk goed wat er wel of niet in de cruise aanbieding zit. Sommige aanbiedingen zijn zo goed als all-inclusive, bij andere komen er nog veel kosten bij. Ook de accommodaties en de service verschillen nogal. Cruises zijn er in vele prijsklassen, dichterbij en in toenemende mate ook ver weg. Het maken van een cruise behoort voor veel mensen nu tot de mogelijkheden. Soms lijkt een cruise kostbaar, maar wanneer u alle faciliteiten bij elkaar optelt en het bezoek aan de diverse bestemmingen, krijgt u vaak meer dan waar voor uw geld.

"Travel is the only thing you buy that makes you richer"

 

Meer artikelen lezen over vakanties? Hier staan er veel meer.